Naturgas 
Presentación

Presentación

El 2016 se consolidó como un año de decisiones importantes y marcó el final de una etapa de transición que se extendió más de lo previsto para el sector de petróleo y gas natural en el mundo. Muchas compañías del sector han rediseñado su estrategia global para ser cada vez más eficientes y así poder responder a las nuevas condiciones económicas del ámbito energético.

En ese sentido, esperamos que 2017 no esté tan marcado por la volatilidad e incertidumbre de los precios internacionales de los
últimos años, para que de esta forma sea posible consolidar las nuevas estrategias. Desde una perspectiva local, ya se puede
ver como en 2017 las empresas del sector de gas natural planean invertir cerca de 1,000 millones de dólares en exploración,
producción, transporte y distribución, mientras que esta cifra solo llegó a 290 millones de dólares en 2016.

En el ámbito nacional, el petróleo sigue siendo el combustible más utilizado en la canasta energética (36%), y las cifras publicadas
en el balance energético de energía primaria de la Unidad de Planeación Minero Energética –UPME–, ubican al gas natural como
el segundo energético más consumido (23%) en el país.

En ese sentido, en 2016 el país consumió 1,020 miles de millones de Unidades Térmicas Británicas (GBTUD) de gas nacional y en línea con las políticas de confiabilidad de abastecimiento para el sector de gas natural y eléctrico, en diciembre de 2016 se inauguró el terminal de regasificación en el Caribe Colombiano. Con una capacidad de 400 MPCD, este terminal abastecerá el despacho eléctrico en temporadas de sequía sin la necesidad de estresar la demanda no térmica del país. De este modo, esperamos en nuestra próxima edición incorporar las cifras de gas natural importado por esta planta.

También es importante destacar los descubrimientos en las cuencas del Valle Inferior del Magdalena y de Sinu San Jacinto en el
Caribe que han permitido compensar en buena parte la declinación de los campos de la Guajira. Asimismo, en el segmento de
transporte, el primer Loop del Sur cuya construcción terminó en el 2016 permitirá la evacuación de hasta 65 MPCD.

Durante 2016 no se observaron cambios significativos frente a los principales consumidores, que siguen siendo el sector industrial
(27%) y el sector termoeléctrico (26%). Este último regresó a sus consumos usuales a partir del segundo trimestre después de un fuerte fenómeno del niño que se caracterizó por un alto consumo de hidrocarburos para la generación eléctrica.

Es necesario resaltar, que teniendo en cuenta la finalización del contrato binacional de suministro de gas natural a Venezuela, por
primera vez en los últimos 9 años, en 2016 no se exportó ninguna molécula de gas a dicho país. En línea con lo anterior, NATURGAS
seguirá impulsando durante 2017 las políticas gubernamentales que permitan incrementar las actividades de exploración y
producción, con el objetivo fundamental de aumentar las reservas y abastecer la demanda con recursos nacionales.

Este año que pasó no fue la excepción para el crecimiento de la cobertura de gas natural en el país. Al cierre de 2016, se completaron 508,362 nuevos domicilios conectados al servicio por redes, lo cual representó un incremento del 6% en el número
de usuarios, consolidando un total de 8,627,947 beneficiarios del servicio de gas natural en Colombia.

Por ser un combustible amigable con el medio ambiente que ayuda a que Colombia se acerque a los compromisos pactados en la Cumbre de Cambio Climático de Paris 2015, estamos seguros que el Gobierno Nacional, como lo hizo la UPME recientemente en su Plan de Acción de Eficiencia Energética- PROURE-, seguirá dando las señales de expansión necesarias para la consolidación del Gas Natural Vehicular como un combustible limpio que impulse los Sistemas de Transporte Masivo en las ciudades y los vehículos pesados y livianos de uso público y privado.

La apuesta sectorial en este nuevo año seguirá marcada por la atención de la demanda existente, y la expansión del servicio a
nuevos segmentos. Lo anterior significará no solo un esfuerzo para las compañías que componen toda la cadena de producción,
transporte y distribución, sino que será fundamental el rol del Gobierno para asegurar las acciones de política y regulación
necesarias que garanticen las condiciones del negocio que permitan esta expansión.


Orlando Cabrales Segovia.
Presidente de Naturgas